мы в соцсетях:
ГлавнаяСтатьи азартного мира и гемблингаБагси Сигал - гангстер, основавший Полосу Лас-Вегаса

Багси Сигал - гангстер, основавший Полосу Лас-Вегаса

История о Бенджамине Сигале по кличке "Багси", мечта которого об оазисе азартных игр посреди пустыни сбылась.

1 595 995 85

26 декабря 1946 года выходец из преступных кругов США Бенджамин "Багси" Сигал открыл недалеко от Лас-Вегаса игорное заведение "Фламинго" стоимостью 6 миллионов долларов. Для того времени это был грандиозный проект, и с него началась новая эра в развитии Города Греха, всемирно известной Полосы Лас-Вегаса, на которой сейчас сосредоточены все основные гиганты игорной индустрии.

Но это также стало началом конца заполненной преступлениями жизни одного из самых известных гангстеров Америки.

Бенджамин Сигал родился 28 февраля 1906 года в Бруклине в Нью-Йорке. Он начал свою карьеру с вымогательства денег от еврейских коробейников. Примерно тогда же он познакомился Мейером Лански и занялся воровством автомобилей. Позже - рэкет в Нью-Йорке, Нью-Джерси, и Филадельфии. Он и Лански также занимались убийствами по найму.

В 1937 году мафия послала Багси в Калифорнию развивать рэкет. Там он занялся игорным бизнесом, открывая казино на судах (на расстоянии 12-миль от берега), контрабандой наркотиков, шантажом, и другими незаконных предприятиями. Благодаря своей внешности и настойчивому характеру он успешно вливался в круг звезд Голливуда и знаменитостей. Конечно, до людей доходили слухи, что Багси - гангстер, но он никогда не был осужден в серьезных преступлениях. На вопрос "Чем занимаешься?" Сигал отвечал: "Я спортсмен". В Лос-Анджелесе у Сигала была довольно сбалансированная частная жизнь. У него была жена, двое детей и любовница Виржиния Хилл, которая сыграла в его жизни и смерти значительную роль.

В начале 1945 года Сигал начал лелеять мечту об оазисе азартных игр в пустыне. Легенда говорит, что он выбрал одинокое место в семи милях от центра Лас-Вегаса и бросил символический кусок грязи в том месте, где спустя два года выросло "Фламинго". Именно на это же время приходятся пророческие слова Сигала: "Через несколько лет, это место будет заполнено красивыми гостиницами".

Сигал уговорил Мейера Лански и Лаки Лучиано вложить в дело 1 миллион долларов (первоначально задуманная стоимость отеля-казино). Позже сумма возросла до 6 миллионов долларов. Начав строительство, Багси постоянно переделывал свое детище, которое он назвал в честь Вирджинии Хилл "Фламинго" (у нее были рыжие волосы). Помимо этого, он откровенно воровал вложенные в проект деньги, создавая ложные счета или покупая один и тот же материал несколько раз. Он завел в нескольких европейских банках счета на имя Вирджинии Хилл и отправлял туда изъятые из строительства деньги.

Сигал обещал инвесторам, что откроет "Фламинго" сразу после Рождества в 1946 году. Хотя к дате открытия отель-казино не был достроен, оно все равно открылось в ночь на 26 декабря 1946 года.

Два самолета со звездами Голливуда прибыли в Лас-Вегас, на открытие "Фламинго". Там было 30-40 звезд, включая Кларка Фронтона, Лану Турнер и Джоан Кравфорд. Но игроков из Лас-Вегаса практически не было - для них заведение подобное "Фламинго" было сродни игорным домам Монако - красиво, но не приемлемо. К тому же не была достроена гостиница, и людей просто негде было размещать.

Казино закрылось 1 февраля 1947 года и вновь открылось 1 марта уже с гостиницей в 200 номеров. С этого момента казино стало приносить ощутимый доход и считаться "королевой Лас-Вегаса" на многие годы. Однако это не спасло Багси. Еще со времени строительства мафия заинтересовалась оттоком денег из "Фламинго". Лаки Лучиано позже сказал своему биографу, что судьба Багси была решена в декабре 1946 года, когда было обнаружено, что Вирджиния вносила деньги в швейцарский банк.

Ночью 20 июня 1947 года, Багси Сигал в возрасте 41 года был застрелен через окно своего дома в Лос-Анджелесе. Спустя несколько часов, во "Фламинго" ворвались четверо гангстеров и приняли на себя руководство отелем-казино.

О смерти Сигала сообщалось во всех новостях по всей стране, но ни один из его друзей в Голливуде не пришел на похороны (это было бы плохой рекламой). Но его смерть принесла известность "Фламинго", так как многие хотели посетить собственность, стоившую бандиту его жизни.

С тех пор "Фламинго" прошло ряд владельцев, пока не стало в 1970 году собственностью корпорации Hilton. Под руководством этой компании "Фламинго" увеличилось в размере, что сделало ее четвертым по величине отелем-казино в мире.

Нынешние владельцы "Фламинго" не хотят вспоминать о его истории его создания. "Образ Багси не был чем-то особенно выгодным для бизнеса. Ведь он не Джордж Вашингтон или Абрахам Линкольн. Мы говорим о грабителе, насильнике и убийце, - сказал представитель нынешнего "Фламинго" Терри Линдберг, - Мы хотим помнить историю "Фламинго" без преступников. И мы сделали сознательное решение к уходу от наследия Багси".

В 1991 году голивудский кинорежиссер Барри Левинсон снял гангстерскую сагу "Багси", рассказывающую в романтических тонах о жизни Бенджамина Сигала. Конечно он не был таким героем и романтиком в настоящей жизни, как это показано в киноленте. Но факт остается фактом - Багси Сигал, какими бы принципами он не руководствовался, заложил фундамент в создание Лас-Вегаса, как мировой столицы азартных игр.

Похожие публикации и обзоры